Le pour et le contre de la vie d’expatrié à Francfort

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Rédigé pour : Fidi Global Alliance

Le pour et le contre de la vie d’expatrié à Francfort

Ana Castro est expatriée en Allemagne et travaille comme manager des communications chez Locanto – une plateforme innovante pour les petites annonces locales, qui utilise la reconnaissance d’image pour optimiser le titrage automatique et le référencement. Elle aime partager ses expériences à l’étranger pour aider les autres expatriés à pleinement s’épanouir dans leur vie personnelle comme professionnelle.

Francfort, ville du Sud-Ouest de l’Allemagne traversée par la rivière du Main, n’est que la cinquième plus grande ville d’Allemagne. Mais ne vous fiez pas à sa taille : la métropole, aussi appelée « Mainhattan », est l’un des centres économiques les plus importants du monde.

Les grands acteurs des affaires bancaires internationales – même la Banque Centrale Européenne – considèrent cette ville comme leur foyer. En d’autres termes : toutes les décisions attenant à la politique monétaire – pour une zone comptant près de 330 millions d’individus – sont prises à Francfort

Francfort a l’un des taux de chômage les plus bas d’Allemagne et attire des milliers d’expatriés chaque année. Regardons de plus près ce à quoi ressemble la vraie vie dans la capitale européenne des finances – en nous basant sur le point de vue d’une expatriée en immersion.

Pour : une ville multiculturelle

Quelques jours après avoir quitté une petite ville de la campagne allemande pour déménager à Francfort, j’étais dans le U-Bahn (métro), et avait une conversation téléphonique en espagnol avec ma mère. Persuadée que personne ne pouvait comprendre ce que je disais, j’ai passé 20 minutes à expliquer en détail à quel point ma dernière visite chez le dentiste avait été catastrophique. Juste après avoir raccroché, un homme se retourna vers moi et me dit dans un espagnol impeccable : « Wow, votre histoire m’a donné la chair de poule. Comme vous sentez-vous, maintenant ? »

Une situation embarrassante, certes, mais c’est ainsi que j’appris ma première leçon (et rencontra mon premier ami) à Francfort.

A Francfort, vous avez plus de chances d’entendre de l’anglais, de l’espagnol ou du turc que de l’allemand. Environ 30% des habitants sont d’origine étrangère. Se faire des amis internationaux et apprendre à connaitre d’autres modes de vie est plus simple à faire à Francfort que dans n’importe quelle autre ville allemande. En plus de ça, les quelques 180 nationalités différentes présentes à Francfort vous assurent de trouver quelqu’un qui partage votre culture et/ou votre langage.

Contre : l’heure est aux inégalités

Francfort est la seconde ville la plus riche d’Allemagne, mais la triste vérité montre que les disparités entre les nantis et les individus à faibles revenus ont nettement augmenté depuis la crise financière de 2008. Francfort est une ville de taille moyenne plutôt riche, ce qui implique que l’écart soi-disant « imperceptible » entre les riches et les pauvres y est particulièrement visible. 

L’exemple le plus flagrant est le Bahnhofviertel de Francfort (quartier attenant à la gare centrale), à seulement cinq minutes à pieds du cœur du quartier des affaires. Autrefois, le quartier chaud de la ville était une zone a éviter du fait des sex-shops, bordels, crimes et drogues qui y foisonnaient. Ces dernières années, le quartier a rapidement gentrifié du fait des lieux « instagramables », des boîtes à la mode, et des restaurants en vogue.

Malgré les bars à gin tonic übercool, certains coins du Bahnhofviertel démontrent toujours des contrastes flagrants entre les banquiers en costume, les hipsters, les sans-abris et les dealers de drogue – dépeignant un tableau extrêmement choquant mais aussi représentatif des inégalités.

Pour : au centre de l’Europe

Si vous vivez à Francfort, vous pouvez rejoindre toutes les villes importantes d’Allemagne en 4 à 6h de temps. Les grandes villes européennes telles qu’Amsterdam, Paris, Luxembourg, Bern ou Bruxelles sont à moins de 5h de route.

De plus, l’aéroport de Francfort est le plus grand aéroport commercial d’Allemagne, et un carrefour aérien international renommé. Il dessert près de 300 destinations par vols directs, en faisant le leader dans cette catégorie.

Pour : logements et coût de la vie élevés

La métropole hessoise souffre d’une demande de logements à prix abordable dépassant l’offre disponible. La conséquence ? Les prix de l’immobilier ne font que grimper (+17,1% entre 2011 et 2016), faisant aujourd’hui de Francfort la deuxième ville la plus chère d’Allemagne où louer un appartement.

C’est pour cette raison que le marché des locations immobilières à Francfort peut être très compétitif. Préparez-vous à faire la queue avec des douzaines d’autres personnes aux visites en portes-ouvertes. Heureusement, la plupart des employés offrent une assistance professionnelle aux expatriés et les aident à trouver un logement adéquat.

La cerise sur le gâteau ? En Allemagne, les locations mobilières sont, la plupart du temps, non-meublées. Vous avez une chance sur deux pour que la cuisine – abrégée EBK dans la plupart des annonces – soit inclue dans la location. La bonne nouvelle est que le marché des biens d’occasion prend rapidement son essor en Allemagne et que beaucoup de locaux ont déjà fait le choix de placer la consommation de produits de seconde-main au cœur de leur mode de vie.

Si vous déménagez à Francfort et cherchez des meubles à prix abordable pour une location à court terme, chiner dans les marchés aux puces locaux ou rechercher sur les sites de petites annonces de ventes d’occasion les plus populaires peut valoir le coût.

Pour : un cidre pas comme les autres

Votre vie en tant qu’expatrié à Francfort ne serait pas complète tant que vous n’aurez pas dégusté un verre du traditionnel Apfelwein (cidre) dans un Kneipe (bar) dans le quartier historique de Sachsenhausen. L’Apfelwein est la boisson signature de Francfort par excellence.

En été, la plupart des gens en savourent un verre rafraîchissant – mélangé avec de l’eau pétillante (Apfelwein-Schorle) ou servi chaud et épicé, notamment à la cannelle ou à l’anis (Apfelglüwein).

Contre : personne n’aime les surprises des jours de paie

A Francfort, les salaires sont considérablement plus élevés que la moyenne allemande. Beaucoup d’expatriés peinent donc à masquer leur excitation lorsqu’ils obtiennent un travail ici et apprennent à quel point le montant de leur salaire brut sera élevé.

Malheureusement, leur enthousiasme ne dure qu’un mois très exactement, jusqu’à ce que leur première paie arrive – accompagnée d’une mauvaise surprise.

En Allemagne, l’impôt sur le revenu est cumulatif, pouvant aller de 14% jusqu’à 45% pour les très hauts revenus. En outre, tout le monde doit s’acquitter d’une taxe de solidarité. Par ailleurs, si vous pratiquez une religion, vous devrez également payer une taxe. Pour finir, les coûts de l’assurance santé obligatoire seront également déduit automatiquement de votre salaire.

En résumé

L’économie allemande florissante et son taux de chômage très bas font de Francfort une ville très attractive, tant d’un point de vue économique que d’un point de vue professionnel. Dans un Mainhattan multiculturel à la grande puissance financière, les points négatifs sont rarissimes. Préparez-vous malgré tout à vous confrontés à des scènes d’inégalités consternantes, des impôts élevés, et des prix immobiliers scandaleux – entre autres choses.

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Florian Ravaux

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